ABSに関する誤解と真の目的!スポーツ走行における注意点とは?

テールランプ 安全装置

今やABSは自動車にとってついていて当たり前と言われるほど一般的な装備になりました。

2018年には二輪車においても新車へのABSの装着が義務化されます。

 

ところでこのABS、何のための装置かご存知ですか?

 

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ABSの真の目的とスポーツ走行における注意点!

ABSとはAntilock Brake System(アンチロックブレーキシステム)の略称。

簡単に言えば、「ブレーキング時にタイヤがロックするのを防いでくれる装置」と言えますが、その真の目的を誤解している人が意外と多いようです。

 

ABSは素早く停止するためのものではない!?

これがABSについてありがちな最も大きな誤解です。

そう、ABSは制動距離を最短にするためのものではないのです。

 

ABSはそもそもタイヤをロックをさせないための装置ということは先ほどお話ししましたが、ではどのようなときにタイヤがロックして、どのよう方法でそれを防いでいるのか、その動作の仕組みを知れば、このことは比較的簡単に理解することができます。

 

まず、なぜタイヤがロックするかと言えば、路面に対するタイヤのグリップが限界を超え、タイヤの回転が止まってしまうためです。

そしてグリップの限界を超えた直後、ロック状態を解除するためにブレーキを一瞬緩めることでグリップを回復させるのがABSの最初の役割です。

とはいえ減速したいシチュエーションですから、すぐに再度ブレーキを効かせる必要があります。

そして再びロックするとほぼ同時にまたブレーキを一瞬緩める・・・。

これを人間が不可能なレベルで超高速に繰り返すのがABSです。

 

もちろん、ABSが機能した方が完全にタイヤがロックした状態で空走するよりは制動距離は圧倒的に短くなります。

そういった意味では、ABSが制動距離を短くするためのものという解釈も間違ってはいません。

ただし、これはロックした状態と比較したときの話。

実は最も強い制動力を得られるのはロック直前、つまりタイヤのグリップを最大限有効活用している状態なのです。

ここで制動力の大小を簡潔に表すと【ロック時<ABS動作中<ロック直前】となります。

つまり、ロック直前を維持できる超人的なテクニックの持ち主であれば、ABSを効かせるよりも速く停止することが可能というわけです。

逆を言えば、ABSが効いた時点で「最短距離で止まること」は難しいということになります。

 

ただ、実際は路面状況やその時々の速度や荷重の変化などによって、どこからロックするのかを判断するのは非常に困難ですし、技術の進歩によって最新のABSは人間が太刀打ちできるレベルではなくなりつつあります。

そういった意味ではABSに勝るブレーキングができる人間はほんの一握りと言えるでしょう。

 

ところで、実際は4輪全てが同時にロックするということはほとんどありえないため、1輪~2輪がロックした時点でABSが作動することになります。

優れたABSであればロックしたタイヤにおいてのみ動作したり、より姿勢を安定させるために他のブレーキにも干渉したりしますが、特に古いABSの場合などは、無条件に他のタイヤにおいても動作することがあります。

例えば右後輪がロックしたら左右後輪にABSが作動する、など。

こうなると、特に旋回中においては姿勢が安定しなかったり、制動距離が伸びてしまう可能性があります。

とにかく、搭載されるABSや状況によっては、最大制動力のはるか手前でABSによる制御がなされ、ブレーキが緩められてしまうケースがあり得るということです。

そうまでして動作するABSの真の目的、やはり最短距離で止まることが最優先事項というわけではなさそうですよね。

 

ABSの真の目的とは?

そもそもなぜタイヤをロックさせてはいけないのでしょうか。

一つは先に触れた通り、「ロックすると制動距離が延びるから」ですが、実はもう一つ理由があります。

それはずばり、「タイヤがロックすると車をコントロールできなくなってしまうから」。

 

例えばコーナー手前の減速で前輪がロックしてしまった場合、止まることも曲がることもできなくなりますし、最悪の場合は姿勢を崩してスピンしてしまうことも考えられます。

しかしABSが機能すれば、想定よりスピードが落ちずに外側のラインを走ることになったとしても、曲がれないということはありません。

当然、止まることを第一に直進するよりも、減速を犠牲にしてでも曲がれる状態を維持した方が危険を回避できる可能性は高くなります。

またABSの動作によってタイヤのグリップが回復すれば、スピンするほど姿勢を崩すことも少なくなるはずです。

このように、ABSの真価とは「ロックするほどの急制動をかけても車両をコントロールできる状態を維持できる」というところにあります。

この車両の操縦性と車両安定性の確保こそが、ABSの本来の目的なのです。

 

スポーツ走行におけるABS

スポーツ走行においては、やはりABSがない方が良いという人も一定数存在します。

特に古い車のABSはあまり優秀ではなく、誰が見ても明らかに制動距離が伸びるうえ、かといって曲がりやすいというわけでもありません。

これは少し特殊かもしれませんが、他にはどんな影響が考えられるでしょうか。

 

ABSは意図しない介入?ABSを効かせ続けるには?

最新のABSは制動距離も短く、かつ操縦性や安定性にも優れますが、どんなに優秀なABSでも「ドライバーが意図しない介入」となるリスクがあります。

このとき、動作、挙動の変化を受けてラインの修正が必要になったりといったデメリットが顔を出します。

 

ところで、もし「ABSが効いたせいでスピードが落ちなかった、曲がれなかった」と感じた場合、もしかするとABSが効いた瞬間にブレーキを戻してしまっていることも疑われます。

一般的に、ABSが作動後もブレーキを強く踏み続けなければ、最大限の制動力は得られません。

「ゴゴゴッ!」、「ガガガッ!」、「ブルブルブルッ!」という振動やショックに驚いてブレーキを緩めてしまうと、ABSの能力を最大限引き出すことができないのです(ただし、特にあまり優秀でないABSが搭載されている場合は、敢えてブレーキを緩めて「ABSを解除させる」ということが有効なケースもあります)。

これは公道でも同じことが言えますが、ABSにはある程度“慣れ”が必要かもしれませんね。

慣れて使いこなすことができれば「意図しない介入」ではなくなるかもしれませんし。

 

ABS作動のタイミングと制御

お次は、先ほども少し触れた「4輪全てがロックしたわけじゃないのにABSが動作する」という問題。

スポーツ走行においては急制動をかけながらコーナーに進入するケースが多々ありますが、コーナリング中の減速で4輪全てのタイヤが同時にロックするということはほぼあり得ません。

多くの場合、減速Gと旋回Gの影響で最も荷重が抜ける内側の後輪が最初にロックするはずです。

しかし、1輪がロックしただけで複数のタイヤに対してABSが作動してしまえば、十分な減速ができず、その結果アンダーステアとなってしまいます。

曲がるためのABSのおかげで曲がり切れないという、なんとも残念な状態ですね。

 

ただし、電子制御の塊とでもいうべき最新のABSにおいては、単純に「1輪ロックしたからじゃあ他もABSを作動」とはなりません。

1輪1輪独立してABSが働く車であれば、ABSをカットするよりも圧倒的に安定した状態でコーナーに進入することが可能です。

 

ABSはロック直前に効く?

直線におけるフルブレーキにおいても、荷重の抜けたリアだけが先にロックして、フロントに余裕があるのにABSの挙動が現れるということは十分にあり得ます。

たまに「ABSはロック直前に効く」と言う人がいますが、これらの状況下(フロントに余裕がある状態)でABSが作動したためにそう感じたのかもしれませんね。

ただ昔のABSと違い、現在のABSはタイヤ痕すら残さないほどの超高速で作動しますし、実際の挙動も“ロック直前に効く”に限りなく近いと言えるかもしれません。

また、ロックしたと感じさせないほどABSが優秀であれば、恐る恐るロック手前を探ってブレーキをかけるよりも、ABSに頼って初めからガツンとブレーキペダルを踏み込んだ方が結果タイムが上がる可能性は大きいですね。

 

テールスライドとABS

ABSの有無が最も顕著な差として現れるのがドリフト走行です。

ABSが動作すればリアだけがロックすることすら許してくれませんから、当然ブレーキングドリフトは不可能です。

車によってはサイドブレーキを引いただけでABSが動作することも(笑

ドリフトまでいかないにしても、意図的にブレーキングでリアを流して車の向き、姿勢を制御したいときにも邪魔になってしまいます。

純粋に速く走るためにそういった動きが必要かどうかはまた別ですが。

 

車ごとのABSの性能

さて、何度も触れましたがABSの性能はピンきりです。

特に古い車のABSは本当に危険さえ感じるほど。

ただ、最新のABSはどんどん複雑な制御ができるように進化していますから、もし本格的なスポーツ走行をしたい場合は、自分の車のABSの動作のしくみを勉強したり、実際に直線やコーナーへの進入時にABSを作動させて感覚を掴んでおくことも、速く走るための近道となるかもしれませんね(公道では試さないように!)。

 

あとがき

実は信号待ちや渋滞の最後尾などにおいては、「ABSが効いていなければ避けられたのでは?」という追突事故も多いそうです。

とはいえ、ABSが機能してしまうほどのブレーキが必要な時点で、公道においてはそもそも問題アリですよね。

 

あくまでABSは補助的な装置です。

公道においては「ABSがあるから大丈夫」ではなく、ABSが機能したら「もう少しゆとりのある運転ができなかったか」と、自身の運転を見つめ直してみることも大切かもしれません。

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