半クラの多用は危険?上手なシフトチェンジの鍵は回転数にアリ!

gear シフトチェンジ

MT車を上手に運転するためには「スムーズなシフトチェンジ(ギアチェンジ)」が不可欠です。

しかし、多くの教習所ではスムーズにシフトチェンジする方法はあまり教えてくれませんよね。

 

いえ、もしかすると教わっているかもしれません。

「半クラッチでショックを吸収する」という、車にとってはあまり良くない方法を・・・。

 

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MT車の醍醐味「シフトチェンジ」

MT車とAT車の違いは皆さんご存知の通り、シフトチェンジを自分で行うかどうかです。

MT車であれば自由なタイミングで好きなギヤにシフトチェンジすることができます。

最近流行のCVTには到底かないませんが、それでも熟練すれば下手なAT車よりもショックレスなシフトチェンジをすることが可能になります。

 

その具体的な方法に進む前に、まずはシフトチェンジとはいったい何なのか、簡単に触れてみたいと思います。

 

なぜシフトチェンジをするの?

そもそもなぜシフトチェンジをする必要があるのでしょうか。

それを知るにはギアの役割を考える必要があります。

 

簡単にイメージするために自転車をモデルに考えてみましょう。

恐らくほとんどの方はギア付きの自転車に乗ったことがあるかと思います。

ギアの数は自転車によってまちまちですが、1速が最もペダルが軽く、そこから徐々にペダルの重さが変わり、最後のギアに入れるとペダルがとても重く感じると思います。

 

1速は軽くてどんどんと勢いを増してペダルを回すことはできますが、いくらたくさんペダルを回してもタイヤの回転が少なくスピードはあまり出ませんよね。

逆に重いギアで漕ぎ出すのは難しいでしょうが、ある程度スピードが乗ってから重いギアに入れれば重さも感じにくく、さらに高いスピードを出すことが可能になります。

 

車のギアも同じことが言えます。

1速は発進や低速において有効ですが、そのままではいくらエンジンを高回転にしても高い速度で走行することはできません。

そこで2速、3速へシフトチェンジするわけです。

 

自転車であればいきなり重たいギアに入れると、ペダルを回すことができず足をついてしまいますよね。

これが車では「エンスト」という現象として現れるわけです。

 

スムーズなシフトチェンジの必要性

雑なシフトチェンジでも車は走ってくれますので、スムーズなシフトチェンジの必要性を意識したことがない人もいるかもしれませんね。

というわけでスムーズなシフトチェンジによるメリットを簡潔に挙げてみます。

  1. 変速ショックがなくなり、乗り心地が良くなる
  2. 車に優しく、クラッチなどの消耗部品が長持ちする
  3. シフトチェンジに必要な時間が減るため、よりスポーティーに運転できる

他にもあるかもしれませんが、これだけでも「習得する価値あり」と言えるのではないでしょうか。

乗り心地にも影響するわけですから、日常的に運転する人であればスムーズなシフトチェンジは是非習得しておきたい技術と言えます。

 

MT車のスムーズなシフトチェンジ

いよいよ具体的な方法を見ていきましょう。

ショックのないシフトチェンジの方法は2つあります。

一つは半クラッチを使う方法。

もう一つは回転数を合わせる方法です。

 

↓こちらの記事も合わせて読んでいただくと、より理解を深めていただけると思います。

MTスポーツ走行における必須テク!ヒール&トゥとは?(知識編)
「シフトダウンの際にガクっとショックを感じ、乗り心地が悪い」 「素早くシフトダウンすることができない」 「無理にシフトダウンしたらタイヤが滑って怖い思いをした」 MT車に乗っていてこのように感じたことはありませんか...

 

半クラッチ

MT車を初めて運転したときのことを覚えていますか?

エンストをしたりエンジンを吹かしすぎてしまったり。

最初からスムーズに発進できたという人は少ないと思います。

そして「半クラッチ」を覚えてスムーズな発車とシフトチェンジを身に着けるのですが、実はこの半クラッチ、シフトチェンジの際に多用しすぎるのはあまり良くありません。

 

クラッチの機構をものすごく大雑把に言えば、エンジン側のフライホイールという円盤とミッション(ギア)側のクラッチ版で構成されており、クラッチ版についているクラッチフェーシングと呼ばれる柔らかい素材面をフライホイールにこすりつけ、回転を同期させます。

クラッチ図解図1.クラッチ概略(左側がエンジンの回転、右側がタイヤの回転)

半クラッチとはこのクラッチフェーシングがフライホイールに密着しない程度にこすれている状況で、言い換えればフライホイールとクラッチ版の回転数差をフェーシング面の摩耗により吸収するのが半クラッチということです。

 

吸収と言っても、実際は回転差によって生じるエネルギーを熱に変換しているだけにすぎません。

そのため、多用しすぎると異常発熱や異常摩耗を起こすことになり、場合によってはクラッチが破損、高額な修理費が必要になる場合があります。

特に社外製のクラッチに換装している場合、多くは純正品よりじわっとつないだ際の摩耗に弱いため、より半クラッチを使わない走りを心がける必要があると言えます。

 

回転数を合わせる

クラッチの摩耗を抑えつつスムーズにシフトチェンジする唯一の方法が、回転数を合わせるという方法です。

回転数を合わせるとは、フライホイール側(エンジン側)の回転数とクラッチ版側(タイヤ側)の回転数を合わせるということです。

 

エンジンの回転数とタイヤの回転数(車速)との関係は、使用しているギアによって異なります。

そのため、シフトチェンジによってギアが変わると、エンジンの回転数とタイヤの回転数(車速)の関係にズレが生じ、そのズレを消化する際に変速ショックを感じたりクラッチが摩耗したりするわけです。

ですから、逆に考えれば変速の直前にエンジンを適切な回転数になるようにコントロールしてやれば問題は解決するというわけです。

シフトアップの際は、クラッチを切ってシフトノブを動かしている間にエンジンの回転数がちょうど良い具合に落ち込むため、あまりショックを感じることがありません。

しかしシフトダウンの際は逆にエンジンの回転数を上げてやる必要があります。

 

そこで一般的に用いられるのがブリッピングヒールアンドトゥと呼ばれる変速テクニックです。

やり方等の詳細はこちらをご覧ください↓

MTスポーツ走行における必須テク!ヒール&トゥのやり方(実践編)
前回の記事で、ヒールアンドトゥがどういうものかについて説明させていただきました。 先に読んでいただいた方が、より理解を深めていただけると思います。 さて、今回は実践編として、具体的にどういった手順で操作するのか、...

 

まとめ

MT車の最大のメリットは自由なタイミングで好きなギヤにシフトチェンジが可能なことです。

ところが、変速ショックの大きい運転ではそのメリットを十分に活かし切ることができません。

また、ショックを避けるあまり半クラッチを多用すると車に負担がかかることは是非覚えておきましょう。

せっかくMT車に乗るのであれば、是非回転数を意識した運転を試してみてください。

きっと普段の運転が快適で楽しいドライブに変わりますよ♪

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